Se acerca la bomba de polen
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Se acerca la bomba de polen

Dec 12, 2023

Es la ruina de las vidas de las personas que sufren de fiebre del heno, pero hay cosas que puede hacer para mitigar los efectos.

Como malas noticias para las personas que padecen fiebre del heno, la oficina meteorológica advirtió que los recuentos de polen superaltos alcanzarán su punto máximo en los próximos cinco días. Le espera un fin de semana de estornudos y ojos rojos.

Una "bomba de polen" no es un término oficial usado por los alergólogos, pero se usa cada vez más de manera informal para referirse a un pico en el recuento de polen, que ocurre cuando los niveles de polen ya altos coinciden con un clima cálido y seco.

"Los recuentos altos de polen son causados ​​por una combinación de cosas, por lo que son bastante difíciles de predecir", dice Adam Fox, profesor de Alergia Pediátrica. "En esta época del año, la fiebre del heno es causada predominantemente por el polen del pasto Timothy, que no es el pasto de su césped, sino una especie que se parece un poco al trigo que puede ver en los parques y al costado de la carretera. Eso produce mucho polen, que se dispersa en pequeñas nubes".

Los síntomas de la fiebre del heno (estornudos, picazón en los ojos, secreción nasal y dolor de cabeza) son causados ​​por el cuerpo que produce anticuerpos alérgicos cuando entra en contacto con el polen. Cuando llega una "bomba de polen", el recuento de polen aumenta, por lo que estos síntomas son más graves.

Las personas que viven tanto en áreas urbanas como rurales pueden verse igualmente afectadas, dice el profesor Fox, ya que la contaminación del aire puede exacerbar el efecto. "Aunque los recuentos de polen pueden ser más altos en las áreas rurales, en las áreas urbanas puede haber un efecto sinérgico con la contaminación, lo que puede empeorar la fiebre del heno", dice.

La evidencia reciente sugiere que la fiebre del heno se está volviendo más frecuente y grave. Casi la mitad de los adultos británicos ahora sufren síntomas de fiebre del heno, según Allergy UK, y el 37 por ciento los había desarrollado por primera vez en los últimos cinco años.

Esto no es sólo un fenómeno anecdótico. Una investigación reciente realizada por la principal pronosticadora de polen del Reino Unido, la Dra. Beverley Adams-Groom, descubrió que el aumento de las temperaturas primaverales y un clima cambiante están haciendo que la temporada de polen, que generalmente puede durar desde finales de marzo hasta septiembre, sea aún más larga. Debido a esto, los dos tipos principales de polen alergénico (polen de árboles y pasto) también se superponen cada vez más, causando un doble golpe no deseado para quienes padecen fiebre del heno.

"Los tratamientos convencionales para la fiebre del heno son aerosoles nasales con esteroides y encontrar los antihistamínicos adecuados", dice el profesor Fox. Los antihistamínicos, que bloquean la respuesta alérgica del cuerpo, son el tratamiento de primera línea. Son más efectivos si se toman antes de la temporada de polen: Allergy UK recomienda tomar un antihistamínico no sedante desde dos semanas antes de que comiencen los síntomas de la fiebre del heno. Los aerosoles nasales pueden reducir la inflamación y aliviar el resfriado y la congestión nasal.

Mejor aún es reducir su exposición al polen antes de que los síntomas aparezcan. "Antes de llegar a las drogas, hay cosas que puede hacer para reducir la cantidad de polen con la que está en contacto", dice el Dr. Jeremy Harris, médico de cabecera de Private GP Group. "Lo primero que debe hacer es cerrar la ventana por la noche y considerar usar anteojos de sol envolventes para reducir la cantidad de polen que flota en sus ojos".

Puede haber cambios en el estilo de vida o remedios naturales que ayuden a aliviar los síntomas leves a moderados, la mayoría de los cuales las personas que padecen fiebre del heno con regularidad estarán muy familiarizadas. La idea de que comer miel local puede mejorar la fiebre del heno no es más que un "mito urbano", dice el profesor Fox, pero según su experiencia, "los aerosoles nasales de agua salada pueden ser útiles". Están ampliamente disponibles sin receta en las farmacias.

Allergy UK recomienda monitorear los niveles de polen (la aplicación Met Office es útil para esto) y tomar medidas adicionales cuando el nivel de polen sea alto, como ducharse, lavarse el cabello y cambiarse de ropa cuando llegue a casa, evitar cortar el césped o caminar sobre el césped, y secar la ropa en interiores en lugar de afuera en un tendedero, ya que pueden acumular polen. El NHS también recomienda pasar la aspiradora regularmente y quitar el polvo con un paño húmedo, y permanecer en el interior siempre que sea posible cuando los niveles de polen sean altos.

Nadie quiere volver a los tiempos de Covid, pero se ha demostrado que el uso de máscaras reduce los síntomas de alergia en aproximadamente el 40 por ciento de los pacientes graves, según una investigación reciente. Si estás realmente desesperado, busca una mascarilla quirúrgica.

Muchas personas encuentran que lo anterior es suficiente para mantener a raya los síntomas de la fiebre del heno, pero algunas personas sufren más severamente. "Incluso con antihistamínicos, algunas personas descubren que todavía tienen síntomas, en cuyo caso hay un valor para el tratamiento de 'desensibilización' o inmunoterapia, que lo expone deliberadamente al polen, y aunque no es una cura, puede mejorar notablemente los síntomas". dice el profesor Fox.

Por lo general, se distribuye en el continente, a través de tabletas o inyecciones, pero no siempre está disponible en el Reino Unido. "Una de las frustraciones es que los pacientes aquí no tienen mucho acceso a esto, ya que hay servicios de alergia especializados muy limitados en el NHS", agrega. Pero si los síntomas de la fiebre del heno están teniendo un impacto severo en su calidad de vida, programe una cita con el médico de cabecera para preguntar sobre otras opciones de tratamiento.