¿Cuánto tiempo vive una abeja reina?
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¿Cuánto tiempo vive una abeja reina?

May 16, 2023

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Hay más de 20 000 especies de abejas en el mundo, de las cuales alrededor del 10 % son abejas sociales. Las abejas sociales viven en colonias y tienen una reina, mientras que otras abejas viven separadas. Todas estas especies diferentes pertenecen a una de siete familias. Conocer el tipo de abeja y las características de su familia ayuda a comprender si su especie tiene reinas.

Las especies más comunes con las abejas reinas son las abejas melíferas. Son abejas sociales que viven en colmenas que contienen tres tipos de abejas: una abeja reina, cientos de abejas zánganos y miles de abejas obreras. El tamaño promedio de una colmena de abejas tiene entre 20 000 y 80 000 abejas, según la temporada y las fuentes de alimento. El tamaño medio de la colmena es de unas 60.000 abejas. Incluso en una colmena de este tamaño, solo habrá una abeja reina.

Como era de esperar, debido a que ella es una parte tan valiosa de la colonia, la reina vive durante bastante tiempo. Las abejas obreras, las únicas otras hembras en la colmena, viven un promedio de seis semanas. Las abejas zánganos machos viven un poco más a los dos meses. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), las abejas reinas pueden vivir hasta cinco años en condiciones óptimas. Sin embargo, el promedio de vida de una abeja reina suele ser de dos a tres años.

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La familia de abejas más común y popular es Apidae. Esta familia está formada por abejas solitarias y sociales. Incluye abejas melíferas, carpinteras y abejorros en las 5.700 especies que se incluyen en la categoría. Las abejas carpinteras son las abejas más grandes de América del Norte, pero son abejas solitarias, lo que significa que no tienen reina. Las abejas melíferas y los abejorros son abejas sociales. Viven en colonias y casi siempre tienen una abeja reina.

La familia Halictidae contiene especies de abejas que varían de solitarias a sociales. Se les conoce comúnmente como abejas sudorosas porque se posan sobre personas sudorosas. Lo hacen para obtener sudor y sal de la piel, que utilizan como fuente de alimento. Estas abejas son de un color metálico oscuro que las distingue de las abejas de aspecto tradicional.

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Las abejas Megachilidae son una familia de abejas en su mayoría solitarias. Contienen las especies de abejas cortadoras de hojas y albañiles, así como la especie de abeja más grande del mundo: Megachile pluto, también conocida como la abeja gigante de Wallace. Anidan en una gran cantidad de formas diferentes, lo que las convierte en una de las especies más diversas de la familia de las abejas. Estas abejas se pueden encontrar bajo tierra, en grietas de rocas, dentro de plantas y árboles viejos, y en nidos construidos con barro.

Otra familia solitaria de abejas es la familia Andrenidae, que contiene alrededor de 2700 abejas que anidan en el suelo. Estas abejas se conocen como abejas mineras e incluyen la especie Perdita minima, la especie de abeja más pequeña del mundo. Viven solos y no tienen una abeja reina.

La familia Colletidae contiene las especies más conocidas como abejas celofán o yesero. Se llaman así porque segregan un plástico biológico que utilizan para forrar sus nidos y llenar celdas. Una vez que el bioplástico se seca, tiene la misma apariencia que el celofán y es resistente al agua. La familia de abejas Colletidae también es de naturaleza solitaria.

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La familia Melittidae es la segunda más pequeña y contiene poco más de 200 especies de abejas. Estas abejas anidan en el suelo y son solitarias. Algunas de las especies de esta familia recolectan aceites de flores en lugar de néctar o polen. Viven íntegramente en África.

La familia de abejas más pequeña es del tipo Stenotritidae, compuesta por solo 21 especies de abejas que viven íntegramente en Australia. Son solitarios y anidan en el suelo, y muchas de las especies comparten el color amarillo y negro de las abejas melíferas. Otros pueden ser de un tono verde metalizado.

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La abeja reina de una colonia de abejas melíferas se elige en la etapa de larva. Después de que la reina mayor comienza a poner menos huevos, está enferma o es elegida para ser reemplazada por la colonia, las abejas obreras elegirán una nueva reina de los huevos que ella pone. Lo hacen preparando una celda o celdas más grandes para la nueva larva reina. A menudo hay múltiples larvas que se convertirán en candidatas a reina. Después de que los huevos se conviertan en larvas, se les alimentará con una dieta de jalea real de forma continua.

En el ciclo de vida de las abejas, todas las larvas son alimentadas con jalea real durante los primeros días de vida. Luego se les cambia a una dieta de néctar y polen que les impide madurar sexualmente. La nueva reina solo se alimenta con jalea real durante toda su vida para ayudarla a madurar y tomar el lugar de la antigua reina.

A medida que la nueva reina crece como larva en el transcurso de unos días, las abejas obreras la alimentan y la cuidan constantemente. Después de unos cinco días de alimentación, las abejas obreras sellan su celda con cera. La reina luego hará girar un capullo a su alrededor. En esta etapa, la nueva reina se conoce como pupa. En esta etapa de la vida, le crecerán patas, ojos y alas y comenzará a madurar hasta convertirse en una abeja adulta. Esto a menudo toma más de una semana, y la nueva reina emerge para tomar el lugar de la reina anterior.

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Una vez que la nueva reina emerge de su pupa, busca a los rivales al trono y los mata. Esto incluye a las otras pupas y larvas que eran candidatas potenciales para convertirse en reina. La nueva reina generalmente no es responsable de matar a la antigua reina, ya que la colonia suele hacerlo por adelantado.

Alrededor de las tres semanas de vida, la nueva reina se vuelve fértil. Ahora se apareará en el aire con algunos de los machos de las abejas zánganos. Después de algunas veces de apareamiento, el órgano dentro de ella estará lleno y listo para fertilizar cualquier óvulo que tenga. Nunca más tendrá que aparearse y volverá a la colmena para siempre. Después de estos primeros vuelos, la reina nunca saldrá del interior de la colmena. Ella comenzará a producir huevos fertilizados para la colonia en las células que hacen sus trabajadores.

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Una abeja reina tiene la capacidad de vivir alrededor de seis años, pero es raro ver a una reina vivir tanto tiempo. Las reinas son monitoreadas muy de cerca por su colmena para asegurarse de que estén en forma para seguir siendo la reina. La colonia sabe que no pueden sobrevivir sin una reina. También es crucial que las reinas sean reemplazadas antes de que mueran porque son responsables de crear la próxima reina de la colonia.

Se elige una nueva reina antes del segundo día de vida en la etapa de larva. Si la vieja reina no está viva para producir las larvas, o si las larvas son demasiado viejas, es posible que nunca maduren sexualmente. Ser alimentado con jalea real continuamente desde una edad temprana es clave en el crecimiento de los próximos candidatos a reina. El tamaño de una abeja reina es muy importante, basado en gran medida en la nutrición que recibe en los primeros días de su vida.

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A menudo, las colmenas matan a las abejas reinas y las reemplazan cuando la producción de huevos disminuye. Esto ocurre más comúnmente alrededor de los dos o tres años. Algunas colonias de abejas también reemplazarán a su reina en unos pocos meses como una forma rutinaria de evitar que la reina envejezca demasiado. Aunque tienen el potencial de vivir mucho más tiempo, la reina tiene una vida útil más extensa que los trabajadores y los zánganos.

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Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), las abejas reinas pueden vivir hasta cinco años en condiciones óptimas. Sin embargo, el promedio de vida de una abeja reina suele ser de dos a tres años.