PLAN BEE: desarrollo de abejas melíferas
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PLAN BEE: desarrollo de abejas melíferas

Apr 27, 2023

Como apicultor, a menudo entramos en nuestras colmenas. Nuestro mentor, Kenny Schneider, siempre decía: "Ve a tu colmena por una razón".

A veces puede ser una mirada rápida para ver si necesitan una empanada de polen o azúcar. Otras veces, puede ser solo para agregar marcos de cría, eliminar algunos marcos de miel o agregar otro alza. Hay momentos en los que necesitamos hacer una inspección profunda de la colmena que requiere tirar de algunos marcos y buscar huevos, larvas o crías operculadas. Los apicultores pueden saber mucho sobre la salud de su colonia sin tener que buscar a la reina. La evidencia de una reina de calidad se refleja en la cantidad de huevos, larvas y crías operculadas en la colmena. Sin embargo, la evidencia de las celdas de la reina puede indicar que la colmena se está preparando para enjambrar o tal vez no hay reina o ella no está a la altura y está siendo reemplazada por la colonia. Comprender cómo se desarrolla una pequeña abeja melífera desde un huevo hasta un adulto es un aspecto importante de la apicultura.

Las cuatro etapas de desarrollo para todas las castas son huevo, larva, prepupa/pupa y adulto. Si bien el desarrollo de cada casta es similar, la duración es diferente. La primera etapa es un huevo con una duración de tres días. La reina pone el huevo en la celda de cría hexagonal. Ella tiene un abdomen largo, lo que le permite insertarse profundamente en la celda de cría y poner un huevo. El huevo es del tamaño de un grano de arroz; inicialmente de pie. A medida que el óvulo avanza a través del período de desarrollo, el óvulo cae de costado al tercer día. Sin embargo, videos recientes de abejas nodrizas que visitan la celda de cría varias veces ofrecen evidencia de que el contacto constante de la abeja nodriza empuja el huevo hacia abajo.

Cuando los huevos eclosionan al final del día tres, entra en la segunda etapa, larva. La larva tiene forma de C y se parece mucho a un pequeño gusano blanco que flota en la jalea real en el fondo de la celda de cría. La jalea real es una sustancia producida por las abejas nodrizas que es secretada por las glándulas mandibulares e hipofaríngeas. Entre el día cuatro y el día seis, las abejas nodrizas alimentan a todas las larvas, independientemente de su casta, con una jalea real de aspecto lechoso secretada por la glándula mandibular. Las abejas nodrizas visitarán y alimentarán a la larva con jalea real de 2000 a 3000 veces durante este tiempo. La larva crecerá 1.500 veces su tamaño original en cinco días. Un charco de jalea real se repone continuamente en el fondo de la celda de cría. La larva come casi constantemente y crece rápidamente.

En el día siete, las abejas nodrizas alimentarán un tipo diferente de gelatina según la casta de las larvas. La reina sigue siendo alimentada con una jalea real rica en proteínas que es una sustancia de aspecto claro. La jalea real de la reina tiene un 34% de azúcar lo que aumenta su apetito, haciendo que la reina consuma más y por lo tanto aumente su tamaño. Desafortunadamente, los humanos son similares a la abeja reina, cuanto más azúcar en un pastel o en un producto horneado comemos, más azúcar ingerimos, ¡por lo tanto, aumenta nuestro tamaño!

Las larvas de obreras son alimentadas con una jalea de obreras con un porcentaje menor de azúcar, mezclada con polen de apariencia blanca. Las larvas de zánganos se alimentan con una jalea de zánganos de menor calidad que es similar pero tiene más polen y menos azúcar. Los zánganos se alimentan con más frecuencia y en mayor cantidad debido a su mayor tamaño y desarrollo más prolongado. Durante la etapa de larva, para mantener su suministro de alimentos libre de contaminación, la larva retiene sus heces durante los seis días completos de desarrollo y cuando ha alcanzado su tamaño completo, defeca solo una vez justo antes de entrar en la etapa de prepupa. Alrededor de los días nueve y 10, la larva hace girar un capullo alrededor de su cuerpo. Girar un capullo toma 37 horas para los trabajadores, 54 horas para los zánganos y 30 horas para una reina.

Las obreras tapan la celda de cría con cera vieja y recién producida. La celda de cría de obreras con tapa es plana, la celda de cría de zánganos con tapa tiene forma de cúpula y la celda de abeja reina es similar a un maní apuntando hacia abajo. La larva entra en la etapa de prepupa/pupa alrededor del día 10 u 11, la etapa final de desarrollo.

Dentro de la celda cubierta, el pequeño organismo está desarrollando ojos, alas, patas, antenas, etc. y experimentando cinco mudas. La pupa no come, por lo que la defecación ya no es un problema. Las abejas melíferas tienen un exoesqueleto que no crece y durante cada muda, la pupa se convierte en una nueva piel y se deshace de la vieja piel exterior. En la sexta y última muda, mudan la última piel; cementando la piel en la celda de cría antes de que emerja la abeja melífera adulta, completamente desarrollada. Los nuevos trabajadores emergerán de la cría capuchina el día 21, los zánganos emergerán el día 24 y una nueva reina emergerá el día 16.

Uno pensaría que el período de desarrollo de la reina sería más largo debido a su tamaño, sin embargo, ese no es el caso. Como larva, las abejas nodrizas la alimentan continuamente con jalea real rica en proteínas de azúcar concentrada, donde se desarrollará más rápidamente. El desarrollo del trabajador y del zángano son períodos más largos; reflejado en la gelatina menos concentrada de azúcar con polen y el zángano sumando varios días más debido a su tamaño.

A continuación se muestra un gráfico que ilustra las diferentes etapas y el número de días para cada casta desde el huevo hasta la salida de la celda de cría como adulto. Como apicultores, comprender las etapas de desarrollo de las abejas melíferas y su duración es información que usamos al hacer colonias adicionales (divisiones), hacer nuevas reinas, tratar los ácaros varroa, etc.

Reina de los drones trabajadores

Huevo: 3 días 3 días 3 días

Larva: 6 días 6,5 días 5,5 días

Crisálida: 12 días 14,5 días 7,5 días

Total: 21 días 24 Días 16 días

Espero que disfrutes del Plan Bee y entiendas mejor la importancia de la abejita. Gracias por todas las respuestas positivas de los muchos lectores que han disfrutado leyendo Plan Bee.

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"Recuerde, no se trata de cuántas colmenas mantiene, sino qué tan bien mantiene sus colmenas. Piense en eso".

Mantente a salvo y Bee feliz.

John Schellenberger es comisionado y apicultor del condado de Floyd. Es miembro de Spring Valley Beekeepers.

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