Plan Bee: casta de abejas melíferas
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Plan Bee: casta de abejas melíferas

Mar 07, 2023

Abejas recolectorassalen de sus colmenas para recolectar polen y néctar.

Como apicultor, estas últimas dos semanas han estado ocupadas. Un compañero apicultor y yo recolectamos un bonito enjambre en una rama baja que cuelga en su patio trasero. Más tarde esa semana, otro apicultor y yo cortamos un árbol muerto para salvar una colonia salvaje. Las abejas melíferas fueron muy dóciles mientras trabajábamos lentamente para guiar a las obreras y la reina a una caja de cría de transporte. Aunque he trabajado con muchos enjambres, todavía es notable observar a las abejas obreras mientras marchan como soldados hacia la caja de cría de transporte que ahora contiene a la reina.

La pequeña abeja melífera todavía me sigue sorprendiendo, ya que desinteresadamente dependen unas de otras para que su colonia sobreviva y prospere. Las abejas melíferas son insectos sociales y sus colonias se consideran superorganismos; todos trabajando juntos para asegurar la supervivencia de la colonia. Cada miembro de la colonia tiene una tarea específica que realizar, pero se necesita el esfuerzo combinado de toda la colonia para prosperar y reproducirse. Una colonia productiva tiene una población de 40.000 a 60.000 abejas obreras, varios cientos de zánganos y una reina excelente que pone a su capacidad.

En una colonia de abejas melíferas hay tres castas: zánganos, obreras y reinas. Los zánganos son las abejas macho y las obreras y las reinas son las abejas hembra. Hay cuatro etapas de desarrollo de la abeja melífera; huevo, larva, pupa y adulto independientemente de la casta. Las etapas de desarrollo se discutirán en un futuro Plan Bee.

Normalmente solo hay una reina en una colonia y ella es la única hembra sexualmente desarrollada en la colonia. La reina tiene dos propósitos: producir feromonas que mantienen unida a la colonia y poner/fertilizar huevos. Cuando una nueva reina emerge por primera vez de una celda real, no es fértil. Tomará varios vuelos cortos de orientación antes de tomar su vuelo de apareamiento a las Áreas de congregación de zánganos (DCA) donde se apareará con 10 a 15 zánganos de otras colonias; asegurando la diversidad genética en su descendencia. De hecho, es clave para que su colonia sobreviva. ¡Ella no es monógama!

Cuando la nueva reina regresa a la colonia de su vuelo de apareamiento, tiene suficiente esperma en su espermateca para fertilizar óvulos durante toda su vida. Una reina de calidad puede poner de 1000 a 1500 huevos al día. La vida de la reina suele ser de cinco a siete años. Cada año su productividad de huevos disminuye donde puede ser reemplazada por la colonia o el apicultor. Cuando la reina pone un huevo, si es fecundado, el huevo se convierte en una abeja obrera hembra. Si el huevo no es fertilizado, se convierte en un zángano macho.

las abejas reinasproducir feromonas para mantener unidas las colonias y poner/fertilizar huevos.

La reina tiene una corte de varias abejas obreras llamada séquito que atiende sus necesidades; alimentarla, acicalarla y eliminar sus desechos. Las abejas melíferas se comunican con feromonas. La reina produce una feromona llamada Queen Mandibular Pheromone (QMP) que su corte distribuirá por toda la colonia después de lamerla, acicalarla, rozarla con sus cuerpos o antenas para que la colmena sepa que tienen una reina, incluida su calidad de poniendo huevos. El nivel de QMP puede determinar si la colonia cree que necesita ser reemplazada o no. Las feromonas se discutirán en un futuro Plan Bee.

La abeja zángano es la abeja más grande de la colonia con una cabeza muy grande y dos grandes ojos compuestos. A diferencia de las abejas obreras, los zánganos no tienen aguijones. Los zánganos no buscan néctar ni polen. Solo se encuentran en una colonia durante el comienzo de la primavera y el verano. Los zánganos volarán a las áreas de congregación de zánganos desde el final de la mañana hasta las primeras horas de la tarde para unirse a los zánganos de otras colonias y esperar a que lleguen las reinas vírgenes y cruzar los dedos para aparearse con una reina virgen recién emergida. Después de un exitoso ritual de apareamiento en vuelo, el dron intenta volar. Los órganos reproductivos del dron son arrancados de su cuerpo y cae en picado hacia su muerte. Un dron vive con un solo propósito en mente; apareándose con una reina virgen. Algunos zánganos morirán felices en un ritual de apareamiento exitoso o tristemente a principios del otoño cuando las abejas obreras se nieguen a alimentarlos y los expulsen de la colonia para preservar los valiosos recursos de polen y miel de invierno.

Las abejas obreras son las obreras de la colonia. Son más pequeños que los zánganos y la reina y comprenden del 90 al 95% de la población de la colonia. Una vez que una abeja obrera emerge de la celda de cría, se le asignan deberes en la colmena que varían según su edad y el desarrollo de ciertas glándulas y músculos de vuelo. Estos deberes incluyen limpiar las celdas de cría, eliminar los desechos y las abejas muertas, producir y alimentar con jalea real a la larva, hacer cera para construir panales, tapar las celdas de cría y miel, proteger la entrada de la colmena para evitar que los insectos extraños roben y pongan en peligro la colonia, empaque de polen, recepción del néctar de los recolectores a medida que regurgitan el néctar de la cosecha de miel, maduración del néctar, búsqueda de polen, néctar, propóleo y agua para sustentar la colonia. Las abejas obreras más viejas pueden retroceder y retroceder para adaptarse a un trabajo si, por alguna razón, existe la necesidad de sobrevivir en la colonia. A medida que las abejas obreras progresan para convertirse en recolectoras, ciertas glándulas ya no producirán jalea real y comenzarán a producir feromonas de alarma. La vida útil de una abeja obrera durante la primavera y el verano es de cuatro a seis semanas, sin embargo, las abejas obreras que emergen en el otoño, llamadas abejas de invierno, pueden tener una vida útil de cinco a seis meses.

Las tres castas, reina, obreras y zánganos, cada una tiene un propósito y deben trabajar juntas para asegurar la supervivencia de la colonia a fin de reproducir la próxima generación de obreras. Estas asombrosas pequeñas abejas melíferas han sobrevivido durante miles de años como superorganismos.

Espero que hayan disfrutado leyendo Plan Bee y comprendan mejor la importancia de la pequeña abeja melífera. Gracias por todas las respuestas positivas de los muchos lectores que han disfrutado leyendo Plan Bee. Si desea mantenerse al tanto de la actividad apícola local, visite mi Facebook: John Schellenberger, donde todas mis publicaciones en Facebook son estrictamente sobre apicultura.

"Recuerde, no se trata de cuántas colmenas mantiene, sino qué tan bien mantiene sus colmenas. Piense en eso".

Mantente a salvo y Bee feliz.

Juan Schellenberger es comisionado del condado de Floyd y apicultor. Es miembro de Spring Valley Beekeepers.

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